Board of Directors / Junta Directiva

Samuel Duarte

Board President

Samuel H. Duarte is a co-founder of the organization and currently serves as President of the Board for Corazón del Pueblo. He is the Director of the non-profit, the Little House by the Park in Guadalupe. Projects he has spearheaded include the yearly Guadalupe Reading Festival, the Guadalupe Mural Project, 100,000 Poets for Change Santa Maria, and the community anthology, Small Town, Big Dreams. He has over twenty years experience working in immigrant communities as a GED and ESL instructor and as an advocate for language access, affordable housing, and immigrant rights. He holds an MFA in Creative Writing from the University of Texas El Paso and a Bachelor of Arts in Sociology from California State University, Fresno.

Samuel H. Duarte es cofundador de la organización y actualmente se desempeña como presidente de la Junta de Corazón del Pueblo. Él es el Director de la organización, Little House by the Park en Guadalupe. Los proyectos que ha encabezado incluyen el Festival de Lectura de Guadalupe, el Proyecto Mural de Guadalupe, 100,000 Poetas para el Cambio en Santa María y la antología comunitaria, Small Town, Big Dreams. Tiene más de veinte años de experiencia trabajando en comunidades de inmigrantes como instructor de GED y ESL y como defensor del acceso al idioma, viviendas asequibles y derechos de los inmigrantes. Tiene una maestría en escritura creativa de la Universidad de Texas El Paso y una licenciatura en Sociología de la Universidad Estatal de California, Fresno.

Mario Espinoza-Kulick

Board Secretary, Arts for the People Chair

Mario Espinoza-Kulick is the Corazón board Secretary and Arts for the People Committee Lead. He is professor for the Ethnic Studies and Women’s, Gender & Queer Studies departments at Cal Poly, San Luis Obispo and has expertise in non-profit leadership, public-speaking, policy analysis, cultural productions, and social movements, emphasizing intersectionality and decolonization. His work has been published by Oxford University Press and in academic journals like Sport, Education, and Society. He earned his BA in Comparative Ethnic Studies from Cal Poly SLO and an MA in sociology from the University of California Santa Barbara, where he is currently a PhD candidate in sociology.  

Mario Espinoza-Kulick es el secretario de la junta de Corazón y líder del Comité de Artes para el Pueblo. Es profesor de los departamentos de Estudios Étnicos y Mujeres, Género y Estudios Queer en Cal Poly, San Luis Obispo y tiene experiencia en liderazgo sin fines de lucro, oratoria, análisis de políticas, producciones culturales y movimientos sociales, enfatizando la interseccionalidad y la descolonización. Su trabajo ha sido publicado por Oxford University Press y en revistas académicas como Sport, Education y Society. Obtuvo su licenciatura en estudios étnicos comparados de Cal Poly SLO y una maestría en sociología de la Universidad de California en Santa Bárbara, donde actualmente es candidato a doctorado en sociología.

Elizabeth Cortez

Board Vice Chair

Elizabeth Cortez is a Corazón board member and currently serves as the organization’s Vice Chair. She is an educator, community advocate, and long-time Santa Maria resident. She has taught middle and high school students for over twelve years, including in the greater Los Angeles area. Elizabeth is a founding member of the Santa Maria Joint Union High School District Ethnic & Gender Studies Committee and an advocate for an Ethnic Studies graduation requirement. She has a Bachelor's degree in Chicana/o Studies and Sociology, and a Master of Education from UCLA.

Elizabeth Cortez es miembro de la junta de Corazón y actualmente se desempeña como vicepresidenta de la organización. Es educadora, defensora de la comunidad y residente de Santa María desde hace mucho tiempo. Ha enseñado a estudiantes de secundaria y preparatoria durante más de doce años, incluso en el área metropolitana de Los Ángeles. Elizabeth es miembro fundador del Comité de Estudios Étnicos y de Género del Distrito de Escuelas Secundarias de la Unión Conjunta de Santa María y defensora del requisito de graduación de Estudios Étnicos. Tiene una licenciatura en Sociología y Estudios Chicanos y una Maestría en Educación de UCLA.

Leo Ortega

Board Member

Leo Ortega is the founder and coordinator of Chicano Renaissance and is a board member for Corazón del Pueblo. He is an artist and a student at Allan Hancock and an advocate for immigrant rights. Leo has been influential in fostering local musical and artistic talent.

Leo Ortega es el fundador y coordinador de Chicano Renaissance y es miembro de la junta para Corazón del Pueblo. Es artista y estudiante de Allan Hancock y defensor de los derechos de los inmigrantes. Leo ha sido influyente en la promoción del talento musical y artístico local.

Lupita Rios

Board Member

Lupita Rios is a leader in Chicano Renaissance and Corazón del Pueblo Board member. Lupita is a student, leader, and artist who works with community groups to advance equity and social justice. Lupita has been influential in organizing young people to stand up for change.

Lupita Ríos es líder en Chicano Renaissance y miembro de la Junta de Corazón del Pueblo. Lupita es una estudiante, líder y artista que trabaja con grupos comunitarios para promover la equidad y la justicia social. Lupita ha influido en la organización de los jóvenes para defender el cambio.

Staff / Empleado

Alex Espinoza-Kulick

Executive Director

Alex Espinoza-Kulick's background in community arts is rooted in a lifelong commitment to social justice and equity. He has over ten years of experience in leading programs that develop creativity, community connections, and empowerment for underserved communities. In his past work, he has partnered with and supported organizations focused on mental health, domestic workers, incarcerated populations, and LGBTQ youth. Some of this work is published in Peace and Conflict: Journal of Peace Psychology, Journal of Community Practice, Children and Youth Services Review, Sexuality Research and Social Policy, and Global Social Welfare. He holds a PhD and MA in Sociology from the University of California Santa Barbara and earned his BA in Women’s Studies from the University of Michigan. Alex also teaches at Allan Hancock College and Cuesta College.

Alex Espinoza-Kulick es nuestro Director de Artes Creativas. Su experiencia en artes comunitarias se basa en un compromiso de por vida con la justicia social y la equidad. Tiene más de diez años de experiencia liderando programas que desarrollan la creatividad, las conexiones con la comunidad y el empoderamiento de las comunidades desatendidas. En su trabajo anterior, se ha asociado y ha apoyado a organizaciones enfocadas en la salud mental, trabajadores domésticos, poblaciones encarceladas y jóvenes LGBTQ. Parte de este trabajo se publica en Peace and Conflict: Journal of Peace Psychology, Journal of Community Practice, Children and Youth Services Review, Sexuality Research and Social Policy y Global Social Welfare. Tiene un doctorado y una maestría en Sociología de la Universidad de California en Santa Bárbara y obtuvo su licenciatura en Estudios de la Mujer de la Universidad de Michigan. Alex también enseña en Allan Hancock College y Cuesta College.

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124 W. Main Street, Suite E

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93458

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